Qu’est-ce qu’un vétérinaire comportementaliste ?

SAM_0861Le Docteur DIAZ est vétérinaire – comportementaliste diplômé des Ecoles vétérinaires Françaises et assure des consultations spécialisées dans ce domaine.

Il est enseignant vacataire à l’Ecole Vétérinaire de Toulouse.

Il est également membre du Comité d’Orientation et de Formation (COF) du Certificat d’Etudes Approfondies Vétérinaires (CEAV) de médecine du comportement, en tant que personnalité qualifiée nommée par le Ministre de l’Agriculture.

Il consulte tous les jours sur rendez-vous dans notre structure.

Qu’est-ce qu’un vétérinaire comportementaliste ?

La consultation spécialisée de comportement est réalisée par un vétérinaire ayant reçu et validé une formation diplômante en éthologie animale et troubles du comportement. Les objectifs de ce diplôme sont :

* Diagnostiquer un trouble du comportement, quelle qu’en soit l’origine.

*Proposer un traitement et en assurer le suivi : connaître les médicaments psychotropes, leurs indications et leurs

précautions d’utilisation.

* Evaluer la dangerosité d’un animal.

* Mener une expertise dans le domaine du comportement des animaux de compagnie.

* Intervenir comme interlocuteur privilégié pour les questions relatives aux actions d’éducation, de prévention concernant l’élevage et l’insertion de l’animal dans la ville.

Cette formation est dispensée après les 7 années d’études vétérinaires. Elle se compose de 5 modules d’une semaine, répartis sur 2 ans, incluant des formations théoriques, des travaux dirigés, des enseignements cliniques et des consultations supervisées.

Le terme de « comportementaliste » est utilisé également par certains éducateurs canins. La différence entre un vétérinaire comportementaliste et un comportementaliste est la même qu’entre un psychiatre et un psychologue : le premier est un docteur en médecine ayant suivi une formation supplémentaire permettant d’acquérir des connaissances en neuroscience et comportements et de prescrire des médicaments à visée comportementale et des thérapies adaptées.

Le titre de « vétérinaire-comportementaliste » est un titre officiel qui ne peut être affiché que par les vétérinaires ayant subi avec succès les épreuves du diplôme, alors qu’un éducateur – comportementaliste peut se définir lui-même ainsi, le terme « comportementaliste » en lui-même n’est pas protégé.

Quand consulter un vétérinaire comportementaliste ?

Le vétérinaire comportementaliste est avant tout un médecin : vous pouvez donc consulter quand vous observez chez votre animal ce que vous pensez être un trouble du comportement.

Cependant, le vétérinaire comportementaliste a également un rôle dans l’éducation et la prévention des troubles du comportement. Il est là pour vous apprendre, lors de l’acquisition d’un premier animal, à mettre en place les règles de bonne entente entre l’homme et l’animal pour profiter d’une longue vie harmonieuse dans le groupe familial.

Au moment de la puberté, les modifications hormonales peuvent être à l’origine de modifications comportementales, parfois gênantes : là encore, l ’avis du vétérinaire comportementaliste est une aide précieuse.

Enfin, l’animal vieillissant change ses habitudes, ce qui peut vous inquiéter : une consultation par un vétérinaire comportementaliste permet d’identifier d’une part les troubles organiques pouvant être à l’origine de ces modifications comportementales et d’autre part les réels troubles comportementaux auxquels il pourra apporter des réponses.

Chez le chien, les troubles du comportement ont globalement quatre origines :

* Un trouble du développement avec un défaut d’acquisition d’un répertoire de communication normal ou une absence d’apprentissage des bruits de la vie (chiot élevé en cave

ou isolé) : chiot qui mordille, qui n’obéit pas, hyperactif, craintif…

* Un trouble de la communication à l’intérieur de la famille : le chien développe alors des velléités de domination associées à des agressions.

* Un traumatisme violent : perte d’un des maîtres, perte d’un compagnon, cambriolage, sévices corporels,…

* Un trouble du vieillissement avec des anomalies neurologiques responsables de modifications comportementales (dont l’équivalent pourrait être la maladie d’Alzheimer chez l’Homme).

Chez le chat, les maladies comportementales sont le fait de :

* Un trouble du développement avec un chaton qui a peur de tout et se cache ou au contraire attaque.

* Une modification du territoire : le chat s’apaise dans la stabilité de son environnement, toute modification de celui -ci (déménagement, modification de la composition du

foyer, arrivée d’un autre animal, travaux dans la maison, modification de la place des meubles,…) peut être à l’origine d’une perturbation de son bien-être et de l’apparition de comportements non désirés (marquage urinaire, griffades, agressivité).

* Un trouble du vieillissement.

Comment se déroule une consultation  de comportement ?

La particularité d’une consultation de comportement réside dans l’entretien avec les maîtres  pour recueillir un maximum d’informations  . Ceci explique la durée de la consultation : Il faut prévoir une heure à une heure et demie de votre temps.

Ce temps passé justifie également le coût de la consultation, autour de 100 euros.

Au cours de cette consultation, le vétérinaire examine votre animal et réalise un bilan clinique complet pour s’assurer qu’aucune maladie ne puisse être à l’origine des modifications comportementales que vous avez constatées. Dans certains cas, des examens complémentaires peuvent être nécessaires pour éliminer ou identifier une anomalie organique.

À l’issue de cette phase clinique, le vétérinaire vous expose et vous explique le diagnostic comportemental.

Il propose, à la lumière de toutes les informations qu’il a pu récolter, un traitement adapté à votre animal et à votre famille.

Lorsque cela est nécessaire, le vétérinaire établit un diagnostic de dangerosité de

l ’animal : il vous expose les risques vis -à-vis des autres animaux et vis-à-vis des êtres humains et vous propose des mesures visant à prévenir le danger..

Que se passe-t-il par la suite ?

A l ’issue de la consultation, vous devez posséder tous les éléments qui vous permettront d ’appliquer les mesures prescrites. C’est vous qui allez travailler pour améliorer le comportement de votre animal.

Cette consultation est riche en informations et bien souvent, une fois à la maison, vous avez l ’impression que certains détails vous échappent : n’hésitez pas à rappeler le vétérinaire pour connaître les réponses.

La réussite du traitement nécessite d ’appliquer toutes les mesures préconisées :

l ’administration de médicament est parfois indispensable à la mise en œuvre des  mesures de thérapie comportementales.

Dans certains cas, ces mesures pourront être mises en œuvre dans le cadre d’une collaboration vétérinaire/éducateur.

Le suivi est individualisé, il dépend de chaque animal et de chaque maître.

Le bénéfice de ces consultations est indéniable et les résultats très satisfaisants, mais la réussite de la thérapie nécessite une implication franche des propriétaires et de tous

les membres de la famille.

Une prise en charge précoce conditionne la réussite du traitement .